Wednesday, November 15, 2017

He was like an Adonis, while I barely weighed fifty-eight kilos and was still fighting acne.

Hey pallies, likes as promised, we're back today with more inspirin' international devotion to our Dino and his partner pallie, Mr. Jerry Lewis.  Yes, 'gain today we return to spaniard Miss Beatriz Clemente Ibanez and her cool cinema blog, "THE BIG SCREEN."  Today's post "Martin and Lewis" was scribed in April 2013 on the fourth anniversary of her blog, and an even greater retellin' of the stupendous story of the lovin' friendship and powerful partership of our most beloved Dino and his most beloved partner Mr. Jerry Lewis.

Likes as you will note at the end of this particularly potent prose, Miss Clemente utilized excerpts from Mr. Lewis' 1983 tome "Jerry Lewis" to include Lewis' personal insights into his decade long remarkable relationship with our Dino.  This particular post seems to be an expanded edition of what we shared from Miss Clemente yester-Dino-day.  What we are particularly thrilled to be able to share are a couple of incredible images of our Dino and Mr. Lewis that we ain't ever remember viewin' before.  The first is a candid of our Dino and Lewis at the entrance of the 500 CLUB, in tux with tails, high hats and canes to boot!  The second musta been taken durin' a live club performance with Mr. Lewis towerin' over our Dino, which is rare to see.

It's a huge homage to our Dino and partner Mr. Lewis and we are totally totally thrilled to bring in the ilovedinomartin way.  Likes once 'gain we sez our thank you very much to  spaniard Miss Beatriz Clemente Ibanez and her blog "THE BIG SCREEN" for this extraordinary effort to educate her readership on the marvelous magic powerful partnership of our Dino and Mr. Jerry Lewis.  We are only sorry that it took us so long to uncover and share this with Dino-holics everywhere.  To checks this out in it's original source, likes simply clicks on the tag of this Dino-gram.

We remain,

Yours in Dino,

Dino Martin Peters

Martin and Lewis

Hello, Jerry , it's a pleasure to see you once again here. Yes, that, we celebrate today the fourth anniversary of The Big Screen . So you can start whenever you want ...
"He had dark curly hair and blue eyes; his face had no more defect than the recent sign of a surgical scar. When I looked at him from head to toe, I realized that he was a totally technicolor guy. And what shoes! His skin, red, glowed under the lights of the lobby. And as I looked at that magnificent stranger, with a sensational appearance, I saw myself as a little duck who splashed far, far away from him ... "

You first saw Dean Martin in early 1946 in the lobby of the Belmont Plaza Hotel in New York, where you spent a few days with your wife Patti and your son Gary. And one morning in March of that same year you were, finally, presented ...

" We said goodbye by shaking hands and I thought that would be the last time I saw Dean. He was like an Adonis, while I barely weighed fifty-eight kilos and was still fighting acne. I did not measure up; with my clothes, my shirt and my suspenders, that kept the bottoms of the pants to ten centimeters of the shoes ... With heels it measured five centimeters more. I had enough hair gel in my hair to grease all the pans of the Hanson house. "

In July of that same 1946 you went to Atlantic City to perform at the 500 Club , a joint owned by Paul "Skinny" D'Amato, where only comedians and unknown singers performed. And there you learned that Skinny was looking for a singer to supply another of very dubious qualities.

" I thought of Dean. It was like that, spontaneous, without striving. We wrote to each other from time to time. His last postcard had arrived from Chicago ... "

Skinny telephoned Lou Perry , Martin's representative. The next day, Dean arrived in Atlantic City and, that same night, offered his first performance there singing five pieces. Then you would come out with your prerecorded music number, but Skinny wanted you and Dean to act together and ...

" The next number started. The audience stood up. The four of them. Literally an audience of four people ... We did a three-hour show. We played with some plates that broke and we tried some hits of effect. I led the orchestra, of three members, with a shoe, I burned their scores, I jumped, I ran between the tables, I sat down with the clients and I did not stop talking while Dean kept on singing ... The two couples that were in the room they died of laughter. I looked at Dean and thought that in that room we had started to eat the world. "

Soon you rented a typewriter to shape the number and, three nights after starting, they began to form long lines ...

" During the weekend the lines went beyond the sidewalk. So Skinny D'Amato raised our salary to $ 750 and made us a contract for four weeks. Then, people from all over the country requested reservations; some were willing to pay any price for a table close to the stage. The press helped them to whet their appetite ... Everyone predicted that we would be the comic find of the year. "

So it was. From then on you went from club to club. And from success to success.

In 1948 you had your television debut as Martin and Lewis in an episode of " Toast of town ", a musical program presented by Ed Sullivan , and in an episode of " Welcome aboard ", a variety show in which the American actor and comedian also appeared. Phil Silvers.

And as for the cinema, it all began the opening night at the Slapsie Maxie's in Hollywood ...

" Ten minutes before starting: Dean and I, from behind the curtain, we observe the room; And what a room! The fabulous spectacle of all Hollywood, the whole room full of elegance and good taste ... Cary Grant and Joan Crawford chatting at a table, Humphrey Bogart enters saying: 'I have a reservation!', While Edward G. Robinson is so calm before Bette Davis, who asks her outraged to leave his table. And there are Ronald Reagan with Jane Wyman, Jimmy Stewart, the slender figure of Gary Cooper at a table very close to the stage ... I also recognized producers like Sam Goldwyn, Darryl Zannuck, Jerry Wald ... and Hal Wallis! "

Hal Wallis , who had previously seen you at the Copacabana in New York and who would now sign a long-term contract with you for seven films over a period of five years at a hundred thousand dollars, allowing you to make one for yourself. once a year.

Your debut on the big screen was in 1949 through " My friend Irma " ( My friend Irma ) and under the direction of George Marshall ...

" First we had to do a series of cinematographic tests. Dean, in the role of Steve, the elegant and seductive owner of an orange juice stand, fit perfectly. As for me, I had to get into the skin of Al, a funny guy and braggart of those who are in horse racing. I started to fight with the script, but the more I tried, the more frustrating the result. I was not Al, and I was perfectly aware of it ... "

When you saw the evidence in the projection room, you could verify that, in effect, you did not fit in at all with your character. So the next day you went to see the screenwriter Cy Howard, creator of the radio original of " My friend Irma " and, in a couple of hours, you had created a new character for you that received the name of Seymour .

" And Seymour was the same guy Hal Wallis had seen in the Cup, the same one that Cy Howard and George Marshall had seen in the Slapsie Maxie's ... And that's how the matter started to work. I played myself in the role of a boy with the mental age of a nine-year-old child. And from then on, such was almost always, with some exceptions, my role on the screen "

Before your next film title, Dean and you appeared together in " Screen the snapshots: Meet the winners ", short film of 1950 presented by Bob Hope ...

... And in that same year of 1950 two other feature films: " My friend Irma goes to the West " ( My friend Irma goes West ), where Dean and you repeated the same characters of Steve and Seymour , respectively, but this time directed by Hal Walker ; and " Go pair of soldiers " ( At war with the Army ) (1950), also under the direction of Walker.

Resounding success in film, radio, in clubs nocturnes, stadiums and auditoriums from one end to another country ... And on television, by signing a contract for the season autumn-winter 1950-1951 for The Colgate Comedy Hour  of the NBC , contract that then would last until 1955.

On May 2, 1954, you appeared on The Colgate Comedy Hour accompanying The Treniers and their " Rock is our business ", a theme inspired by Jimmie Lunceford's " Rhythm is our business " of the 30s.

" In the early fifties every day was like the day of the national holiday, with fireworks everywhere; that was unreal, overwhelming and crazy. And the 'Colgate Comedy Hour' was that and more! "

In 1955 we also appeared in The Colgate Comedy Hour , brilliantly accompanied by The Norman Luboff Choir , " Sometimes I'm happy (Sometimes I'm blue) ", song written in 1927 by Vincent Youmans and Irving Caesar.

" The rehearsals were happening at a dizzying pace, from Monday to Saturday, all day and part of the night, almost no time to take a break in the bathroom or run out to have a drink at Stage Delicatessen Seventh Avenue "

And on September 18, 1955, The Colgate Comedy Hour presented you again accompanying Freddie Bell and The Bellboys this time and singing the extraordinary " Shake a hand " written in 1953 by trumpeter Joe Morris. In that same program, Dean and you also took delight in your version of the " Side by side " composed in 1927 by Gus Kahn and Harry M. Woods.

" When it was time for me to go to bed, I would go to my Essex House suite, tired like a miner, and only pay attention to important phone messages "

At one time you continued on the big screen adding new film titles ...

" In the space of fifteen months we had shot 'That's my boy' and" The Stooge ", we were working on another movie called 'Sailor beware' and soon we would start with 'Jumping Jacks'. Always the same formula, the same comic structure "

After being directed in 1953 by George Marshall in " A legacy of fear " ( Scared Stiff ), Dean and you volvíais to match that year, and under orders from Norman Taurog in " Which pair of cut - throats ! "( The Caddy ), entertaining film in which Dean and you dábais life, respectively, Joe Anthony and Harvey Miller, Jr .

Then came " The crazy rider " ( Money from home ), also under the command of George Marshall. Already in 1954, " Living his life " ( Living it up ), sharing poster with Janet Leigh, Edward Arnold and Sig Ruman and again directed by Norman Taurog; and " 3 Ring Circus " under Joseph Pevney.

In 1955 three more titles: " A fresco in troubles " ( You're never too young ), once again directed by Norman Taurog; " Artists and models " ( Artists and models ), under the orders of Frank Tashlin; and " Together before the danger " ( Pardners ), again with Norman Taurog as director.

Finally, in 1956, you filmed your last film together, " Loco por Anita " ( Hollywood or bust ) sharing a poster here with Anita Ekbert, who had just shot "Guerra y Paz" but still had four years to be world famous. her role as Sylvia in "La dolce vita". In this last title of your joint cinematographic career you were directed, again, by Frank Tashlin.

" Tashlin was a huge guy who slowly moved the mass of his body from one side to the other, while his brain moved at a dizzying speed. His knowledge of the comic genre far surpassed that of any director I had worked with. What I learned from him is priceless, because there is no university in the world where he is taught to have funny occurrences "

After this film title only some commitments were left to fulfill, including two weeks at Copacabana , your last performances together ...

But we will always have your songs, your movies, your performances. And the great professionalism of an extraordinary couple of artists known worldwide as Martin and Lewis .

" Dean was the best comparsa in the history of show business. His sense of time and opportunity was perfect, infinite, and so fragile that he almost seemed to do nothing. And there, precisely, was the magic that gives form and substance to the performance. That was what made Martin and Lewis work. The truth is that I never would have done so well with anyone else "

Lovely, Jerry . An honor and a luxury that you have been with us once again. Thank you very much and see you next time.

Jerry Lewis by Jerry Lewis. Memoirs. Parsifal Editions. 1983
Posted by Clementine

Martin and Lewis

Hola, Jerry, un placer verte asomar una vez más por aquí. Sí, eso, celebramos hoy el cuarto aniversario de La Gran Pantalla. Así que puedes empezar cuando quieras…
“Tenía el cabello oscuro y rizado y los ojos azules; su cara no tenía más defecto que la señal reciente de una cicatriz quirúrgica. Cuando lo miré de pies a cabeza me di cuenta de que era un tipo totalmente en technicolor. ¡Y qué zapatos! Su piel, roja, brillaba bajo las luces del vestíbulo. Y mientras miraba a aquel magnífico desconocido, de una apostura sensacional, me vi a mí mismo como un patito que chapoteaba lejos, muy lejos de él...”

Viste por vez primera a Dean Martin a principios de 1946 en el vestíbulo del Belmont Plaza Hotel de Nueva York, donde pasabas unos días con tu mujer Patti y tu hijo Gary. Y una mañana de marzo de ese mismo año fuisteis, finalmente, presentados…

“Nos despedimos dándonos la mano y pensé que aquélla sería la última vez que veía a Dean. Era como un Adonis, mientras que yo apenas pesaba cincuenta y ocho quilos  y todavía estaba combatiendo el acné. No daba la talla; con mi ropa, mi camiseta y mis tirantes, que mantenían los fondillos de los pantalones a diez centímetros de los zapatos… Con tacones medía cinco centímetros más. Tenía en el pelo la gomina suficiente para engrasar todas las sartenes de casa Hanson”

En julio de ese mismo 1946 te dirigiste a Atlantic City para actuar en el 500 Club, un garito propiedad de Paul “Skinny” D’Amato donde sólo actuaban cómicos y cantantes desconocidos. Y allí te enteraste de que Skinny buscaba un cantante para suplir a otro de muy dudosas cualidades.

“Pensé en Dean. Fue así, espontáneo, sin esforzarme. Nos escribíamos de vez en cuando. Su última postal había llegado desde Chicago…"

Skinny llamó por teléfono a Lou Perry, el representante de Martin. Al día siguiente, Dean llegaba a Atlantic City y, aquella misma noche, ofrecía allí su primera actuación cantando cinco piezas. Después salías tú con tu número de música pregrabada, pero Skinny quería que Dean y tú actuárais juntos y…

“El siguiente número empezó. El público se puso en pie. Los cuatro. Literalmente una audiencia de cuatro personas… Hicimos un espectáculo de tres horas. Jugamos con unos platos que se rompieron e intentamos algunos golpes de efecto. Yo dirigí a la orquesta, de tres miembros, con un zapato, quemé sus partituras, di saltos, correteé entre las mesas, me senté con los clientes y no dejé de hablar mientras Dean seguía cantando… Las dos parejas que había en la sala se morían de risa. Miré a Dean y pensé que en aquella sala habíamos empezado a comernos el mundo.”

Pronto alquilaste una máquina de escribir para dar forma al número y, a las tres noches de empezar, comenzaron a formarse largas colas…

“Durante el fin de semana las colas iban más allá de la acera. De modo que Skinny D’Amato nos subió el sueldo a 750 dólares y nos hizo un contrato por cuatro semanas. Entonces, gente de todas partes del país solicitó reservas; algunos estaban dispuestos a pagar cualquier precio por una mesa cercana al escenario. La prensa les ayudó a abrir el apetito… Todos predecían que seríamos el hallazgo cómico del año.”

Y así fue. A partir de entonces fuisteis de club en club. Y de éxito en éxito.

En 1948 tuvisteis vuestro debut televisivo como Martin y Lewis en un episodio de “Toast of town”, programa musical presentado por Ed Sullivan, y en un episodio de “Welcome aboard”, programa de variedades en el que también aparecía el actor y cómico estadounidense Phil Silvers.

Y en cuanto al cine, todo empezó la noche de estreno en el Slapsie Maxie’s de Hollywood…

“Diez minutos antes de empezar: Dean y yo, desde detrás del telón, observamos la sala; ¡y qué sala! El fabuloso espectáculo del todo Hollywood, toda la estancia llena de elegancia y de buen gusto… Cary Grant y Joan Crawford charlan en una mesa, Humphrey Bogart entra diciendo: ‘¡Tengo una reserva!’, mientras Edward G. Robinson está tan tranquilo ante Bette Davis, que le pide indignada que se largue de su mesa. Y allí están Ronald Reagan con Jane Wyman, Jimmy Stewart, la figura esbelta de Gary Cooper en una mesa muy cerca del escenario… Reconocí también a productores como Sam Goldwyn, Darryl Zannuck, Jerry Wald… ¡y Hal Wallis!”

Hal Wallis, quien ya os había visto anteriormente en el Copacabana de Nueva York y que firmaría ahora con vosotros un contrato a largo plazo de siete películas en un período de cinco años a cien mil dólares la película, permitiéndoos además hacer una por vuestra cuenta una vez al año.

Vuestro debut en la gran pantalla fue en 1949 a través de “Mi amiga Irma” (My friend Irma) y bajo la dirección de George Marshall…

“Primero tuvimos que hacer una serie de pruebas cinematográficas. Dean, en el papel de Steve, el elegante y seductor propietario de un puesto de zumos de naranja, se ajustaba perfectamente. En cuanto a mí, tenía que meterme en la piel de Al, un tipo chistoso y fanfarrón de los que se encuentran en las carreras de caballos. Me puse a luchar con el guión, pero cuanto más me esforzaba, más frustrante era el resultado. Yo no era Al, y era perfectamente consciente de ello…”

Al ver las pruebas en la sala de proyecciones, pudisteis comprobar que, efectivamente, tú no encajabas en absoluto con tu personaje. Así que al día siguiente fuiste a ver al guionista Cy Howard, creador del original radiofónico de “My friend Irma” y, en un par de horas, teníais creado un nuevo personaje para ti que recibió el nombre de Seymour.

“Y Seymour era el mismo muchacho que Hal Wallis había visto en el Copa, el mismo que Cy Howard y George Marshall habían visto en el Slapsie Maxie’s… Y así fue como el asunto empezó a funcionar. Me interpreté a mí mismo en el papel de un muchacho con la edad mental de un crío de nueve años. Y a partir de entonces tal fue casi siempre, con algunas excepciones, mi papel en la pantalla”

Antes de vuestro siguiente título cinematográfico, Dean y tú aparecísteis juntos en “Screen the snapshots: Meet the winners”, cortometraje de 1950 presentado por Bob Hope…

… Y en ese mismo año de 1950 otros dos largometrajes: “Mi amiga Irma va al Oeste” (My friend Irma goes West), donde Dean y tú repetíais los mismos personajes de Steve y Seymour, respectivamente, pero esta vez dirigidos por Hal Walker; y “Vaya par de soldados” (At war with the Army) (1950), también bajo las dirección de Walker.

Rotundo éxito en el cine, en la radio, en los clubs nocturnos, estadios y auditorios de una punta a otra del país… Y en la televisión, al firmar un contrato para la temporada de otoño-invierno de 1950-1951 para The Colgate Comedy Hour de la NBC, contrato que luego se alargaría hasta 1955.

El 2 de mayo de 1954, aparecíais en The Colgate Comedy Hour acompañando a The Treniers y su “Rock is our business”, tema inspirado en el “Rhythm is our business” de Jimmie Lunceford de los años 30.

“A principios de los años cincuenta todos los días eran como el día de la fiesta nacional, con fuegos artificiales por todas partes; aquello era irreal, sobrecogedor y enloquecido. ¡Y la ‘Colgate Comedy Hour’ era eso y más!”

En 1955 nos presentábais también en The Colgate Comedy Hour, genialmente acompañados por The Norman Luboff Choir, “Sometimes I’m happy (Sometimes I’m blue)", canción escrita en 1927 por Vincent Youmans e Irving Caesar.

“Los ensayos se sucedían a un ritmo vertiginoso, de lunes a sábado, todo el día y parte de la noche, casi sin tiempo para tomarse un descanso en el cuarto de baño o salir corriendo a tomar algo al Stage Delicatessen de la Séptima Avenida”

Y el 18 de septiembre de 1955, The Colgate Comedy Hour os presentaba de nuevo acompañando esta vez a Freddie Bell and The Bellboys y entonando el extraordinario “Shake a hand” escrito en 1953 por el trompetista Joe Morris. En ese mismo programa, Dean y tú nos deleitábais también con vuestra versión del “Side by side” compuesto en 1927 por Gus Kahn y Harry M. Woods.

“Cuando llegaba la hora de acostarse me iba a mi suite del Essex House, cansado como un minero, y sólo prestaba atención a los mensajes telefónicos importantes”

A un tiempo continuábais en la gran pantalla sumando nuevos títulos cinematográficos…

“En el plazo de quince meses habíamos rodado ‘That’s my boy’ y “The Stooge”, estábamos trabajando en otra película titulada ‘Sailor beware’ y pronto empezaríamos con ‘Jumping Jacks’. Siempre la misma fórmula, la misma estructura cómica”

Tras ser dirigidos en 1953 por George Marshall en “Una herencia de miedo” (Scared stiff), Dean y tú volvíais a coincidir ese mismo año, y bajo las órdenes de Norman Taurog, en “¡Qué par de golfantes!” (The Caddy), entretenido largometraje en el que el que Dean y tú dábais vida, respectivamente, a Joe Anthony y Harvey Miller, Jr.

Después llegaba “El jinete loco” (Money from home), también a las órdenes de George Marshall. Ya en 1954, “Viviendo su vida” (Living it up), compartiendo cartel con Janet Leigh, Edward Arnold y Sig Ruman y de nuevo dirigidos por Norman Taurog; y “3 Ring Circus” a las órdenes de Joseph Pevney.

En 1955 tres títulos más: “Un fresco en apuros” (You’re never too young), una vez más dirigidos por Norman Taurog; “Artistas y modelos” (Artists and models), bajo las órdenes de Frank Tashlin; y “Juntos ante el peligro” (Pardners), de nuevo con Norman Taurog como director.

Finalmente, en 1956, rodábais vuestra última película juntos, “Loco por Anita” (Hollywood or bust) compartiendo aquí cartel con la mismísima Anita Ekbert, quien acababa de rodar “Guerra y paz” pero aún le quedaban cuatro años para ser mundialmente famosa por su papel de Sylvia en “La dolce vita”. En este último título de vuestra carrera cinematográfica conjunta érais dirigidos, de nuevo, por Frank Tashlin.

“Tashlin era un tipo enorme que desplazaba lentamente la masa de su cuerpo de un lado a otro, mientras que su cerebro se movía a una velocidad vertiginosa. Su conocimiento del género cómico sobrepasaba con mucho el de cualquier director con el que yo hubiera trabajado. Lo que aprendí de él no tiene precio, pues no existe en el mundo universidad en que se enseñe a tener ocurrencias divertidas”

Tras este título cinematográfico tan sólo quedaron ya algunos compromisos que cumplir, incluídas dos semanas en el Copacabana, vuestras últimas actuaciones juntos…

Pero a nosotros nos quedarán siempre vuestras canciones, vuestras películas, vuestras actuaciones. Y la genial profesionalidad de una extraordinaria pareja de artistas mundialmente conocida como Martin and Lewis.

“Dean era el mejor comparsa de la historia del mundo del espectáculo. Su sentido del tiempo y de la oportunidad era perfecto, infinito, y tan frágil que casi parecía que no hiciera nada. Y ahí, precisamente, estaba la magia que da forma y sustancia a la actuación. Eso era lo que hacía que Martin y Lewis funcionaran. La verdad es que yo jamás lo hubiera hecho tan bien con cualquier otro”

Precioso, Jerry. Un honor y todo un lujo que hayas estado con nosotros una vez más. Mil gracias y hasta la próxima.

Jerry Lewis por Jerry Lewis. Memorias. Parsifal Ediciones. 1983

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